JUAN LUIS HENARES

Don Carlo es como mi padre, gracias a él estoy hoy aquí; cambió mi destino, sino hubiera terminado mis días encerrado en la cárcel. De pibe me la pasaba de pelea en pelea, tanto en la escuela —llegué solo hasta tercer grado— como en el barrio. Pero me rescató del reformatorio para menores en el que me habían encerrado y me llevó a trabajar a su lado; Don Carlo me dio una razón para vivir. Le debo todo.

Muchos le temen, lo llaman el mafioso del barrio, y tienen razón. Se dedica a la venta de drogas, a la quiniela clandestina y es dueño de la mayoría de los bares y prostíbulos de la zona; tiene arreglos con la policía y con los ladrones, maneja los negocios sucios de gran parte de la ciudad. Lo he visto matar gente con sus propias manos, pues estuve a su lado en varios de esos momentos. En cierto punto, yo también le temo.

Una tarde me dijo que debía dedicarme al boxeo, ya que con la fuerza que tenía y sus contactos llegaría a ser campeón. Así que le hice caso —sus consejos son órdenes—, entrené muy fuerte durante estos últimos años, y después de un invicto de veinte combates ganados hoy es mi gran día.

Mi viejita está orgullosa, tiene guardados todos los recortes que hablan de mí. De la cárcel al estrellato es el título de su nota preferida, a color y doble página en El Gráfico. Ahora está sentada en primera fila, espera ver a su hijo ganar la corona nacional de los pesos pesados. Soy su vida —todo lo que tiene— y su deseo mayor es colocarme el cinturón de campeón.

Estoy solo en el camarín, en treinta minutos llegará el gran momento. Desde el estadio se escuchan los gritos de la gente; la mayoría corea mi nombre, nadie duda que seré el campeón. Yo tampoco. Me pongo el pantalón, luego las botas, ato los cordones y de pronto se abre la puerta de la pequeña sala. Es Don Carlo, acompañado de sus guardaespaldas que no se separan en ningún momento de su lado. Está alegre, lleva puesto un traje bordó —con camisa azul y corbata amarilla— que se hizo confeccionar exclusivamente para esta ocasión. Se acerca y me palmea, me recuerda los años que llevamos juntos, todo lo que ha hecho por mí y la fidelidad que le debo. Se lo agradezco.

De pronto me dice que las apuestas están nueve a uno a mi favor, y que esta noche el gran negocio es mi derrota; debo pelear hasta el último round, y ahí tirarme a la lona. Me quedo mudo, es el golpe más fuerte que me han dado en toda mi carrera de boxeador; me abraza y explica que no tengo que hacerme problema: la revancha vendrá en poco tiempo y ahí seré el campeón. Se retira con su séquito y quedo solo de nuevo; no puedo contener las lágrimas. Tengo mucha bronca, pero se que son las reglas de juego: a Don Carlo no se lo traiciona; gracias a él estoy en este lugar y lo más importante es su negocio. Mi gloria deberá esperar. Aprieto los dientes, me pongo la bata, aviso a mi entrenador que estoy listo, y junto a los auxiliares salgo hacia el ring.

Subo al cuadrilátero, el estadio está colmado; en el ringside resalta la figura de Don Carlo con su mujer, una joven de veinte años —hermosa rubia— llena de joyas. Sentados junto a ellos los custodios. Unos metros al costado, mi madre; la noto emocionada, es su día soñado. Pobre, cuando me vea caer… ¿Cómo le voy a explicar la derrota? Esto la matará.

Está todo listo; nos presentan al público, hay un bullicio ensordecedor.

—¡Segundos afuera! —ordena el árbitro, tras lo cual viene el saludo con mi rival. Me mira fijo y noto en su rostro una risa burlona, pues ya sabe lo que va a suceder. Suena la campana y esa sonrisa no se borra: se me ríe en la cara. Pienso en mi madre, y con todas mis fuerzas lanzo un cross de derecha directo a la mandíbula. Como fulminado por un rayo cae a la lona, no se levanta más.

—¡Knock-out! —gritan enardecidos todos en el estadio.

Todos menos Don Carlo.

 

https://juanluishenaresescritor.wordpress.com/

2 comentarios sobre “La orden

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